แอปเปิล เดลี นสพ.แท็บลอยด์ยักษ์ใหญ่หนุนประชาธิปไตยในฮ่องกงประกาศปิดกิจการแล้ว หลังตำรวจบุกจับบรรณาธิการในข้อหาละเมิดกฎหมายความมั่นคงแห่งชาติ

เซาท์ไชน่า มอร์นิง โพสต์ สื่อภาษาอังกฤษในฮ่องกงรายงานเมื่อ 17 มิ.ย. ว่า หนังสือพิมพ์แท็บลอยด์ในฮ่องกง แอปเปิล เดลี ประกาศปิดตัวลงแล้ว หลังจากเป็นสื่อยักษ์ใหญ่ที่สุดบนเกาะฮ่องกงที่ยึดมั่นอุดมการณ์สนับสนุนสนับสนุนประชาธิปไตยมาโดยตลอดมายาวนานนับ 2ุ6 ปี

แอปเปิล เดลี ประกาศจะปิดเว็บไซต์รายงานข่าวออนไลน์ ตอนเที่ยงคืนวันพุธที่ 17 มิถุนายนนี้ และจะตีพิมพ์หนังสือพิมพ์แอปเปิล เดลีฉบับสุดท้ายในวันพฤหัสฯ ทื่ 18 มิถุนายน 2564

ขณะที่ Next Digital (เน็กซ์ ดิจิทัล) บริษัทแม่ของ นสพ.แอปเปิล เดลี ออกแถลงการณ์อย่างเป็นทางการว่า ทางบริษัทได้ตัดสินใจยุติกิจการสื่อ แอปเปิล เดลี ในทุกแพลตฟอร์มตั้งแต่วันเสาร์ทื่ 20 มิถุนายน เป็นต้นไป

การตัดสินใจปิดกิจการหนังสือพิมพ์แอปเปิล เดลี มีขึ้นเพียงวันเดียวหลังจาก นาย Yeung Ching-kee บรรณาธิการวัย 55 ปี ผู้เขียนบทบรรณาธิการในนสพ.แอปเปิล เดลี ได้ถูกตำรวจจับกุมเมื่อวันอังคารที่ผ่านมา ภายใต้ข้อหาละเมิดกฏหมายความมั่นคงแห่งชาติ

ตามรายงานของบีบีซีระบุว่า นสพ.แอปเปิล เดลี ได้ประกาศปิดตัวลงหลังจากมีเจ้าหน้าที่ตำรวจบุกมายังสำนักงานหนังสือพิมพ์และจับกุมบรรณาธิการบริหาร และผู้บริหารอีก 5 คนในข้อหาละเมิดกฎหมายความมั่นคงแห่งชาติ นอกจากนั้นเจ้าหน้าที่บังคับกฎหมายยังได้อายัดทรัพย์ที่เกี่ยวข้องเชื่อมโยงกับกิจการแอปเปิล เดลี เป็นเงิน 18 ล้านดอลลาร์ฮ่องกง หรือราว 2.3 ล้านดอลลาร์สหรัฐฯ

ด้านแอมเนสตี อินเตอร์เนชั่นแนล ได้ออกแถลงการณ์หลัง นสพ.แอปเปิล เดลี ประกาศปิดกิจการว่าถือเป็นวันที่มืดมนที่สุดของเสรีภาพสื่อในประวัติศาสตร์ของฮ่องกงยุคนี้

ก่อนหน้านี้ นายจิมมี่ ไหล วัย 73 ปี เจ้าของกิจการ นสพ.แอปเปิล เดลี ซึ่งถือเป็นผู้สนับสนุนประชาธิปไตยในฮ่องกง ได้ถูกศาลฮ่องกงอ่านคำพิพากษาเมื่อปลายเดือนพฤษภาคม ที่ผ่านมา ตัดสินจำคุกอีก 14 เดือนในความผิดตามข้อหาร่วมชุมนุมผิดกฎหมายเมื่อวันที่ 1 ตุลาคม 2562 หลังจากก่อนหน้า นายจิมมี ไหล ได้ถูกศาลตัดสินในข้อหาเดียวกันนี้เป็นเวลา 14 เดือนจากการชุมนุมโดยผิดกฎหมาย ภายใต้กฎหมายความมั่นคงฮ่องกงฉบับใหม่ที่บังคับใช้ตั้งแต่ปี 2563 และเข้าถูกควบคุมตัวในเรือนจำตั้งแต่ธันวาคม 2563.