คุณอยู่ในวัยกลางคนที่มีอาการใหม่หลังจากการติดเชื้อโควิดของคุณ เช่น ความเหนื่อยล้า สมองฝ่อ ปวดข้อ โควิดยาวไหม? หรือคุณเพิ่งจะอายุมากขึ้น?
หากคุณพบว่าตัวเองกำลังสงสัย คุณไม่ได้อยู่คนเดียว

“มันเป็นเรื่องจริง” ดร.อัลบา มิแรนดา อาโซลา ผู้อำนวยการร่วมของคลินิกโควิดที่ยาวนานของคณะแพทยศาสตร์มหาวิทยาลัยจอห์นฮอปกินส์ บอกกับฟอร์จูน

เนื่องจากทั่วโลกได้เห็นผู้ติดเชื้อโควิดอย่างเป็นทางการเพียง 650 ล้านรายและประมาณ 10% ของประชากรโลกมีอายุ 65 ปีขึ้นไป อายุที่มากขึ้นและโควิดที่ยาวนานจะตัดกันครั้งใหญ่ นี่เป็นเรื่องจริงโดยเฉพาะอย่างยิ่ง เนื่องจากกระบวนการชราภาพสำหรับหลายๆ คน เริ่มสังเกตเห็นได้ชัดเจนตั้งแต่วัยกลางคนตอนต้น

เมื่อผู้ป่วยอายุมากขึ้น “ฉันคิดว่ามันค่อนข้างจะขุ่นมัวเล็กน้อย” Azola กล่าว

ขณะนี้ยังไม่มีเกณฑ์การวินิจฉัยอย่างเป็นทางการสำหรับ COVID ยาว แม้คำจำกัดความของอาการจะแตกต่างกันไปขึ้นอยู่กับคนที่คุณพูดคุยด้วย แม้ว่าโดยทั่วไปจะถือว่าเป็นอาการใหม่ที่เริ่มขึ้นระหว่างการติดเชื้อ COVID หรือปรากฏขึ้นหลังจากนั้น และคงอยู่เป็นสัปดาห์หรือเป็นเดือน

เรื่องที่ซับซ้อน อาการ และระยะเวลาของอายุอาจแตกต่างกันอย่างมากเนื่องจากปัจจัยทางพันธุกรรมและสิ่งแวดล้อม ดังนั้นจึงเป็นไปไม่ได้ที่จะบอกได้อย่างแน่ชัดว่าอาการใหม่ของคุณเกิดจากอายุที่มากขึ้นหรือโควิดที่ยาวนาน ทั้งสองอย่างหรือไม่ก็ตาม Azola และผู้เชี่ยวชาญคนอื่นๆ กล่าว

“โควิดอยู่ยาวได้ไหม? คำตอบสั้น ๆ คือใช่” เธอกล่าว “แต่เป็นการยากที่จะบอกว่าเป็นโควิดนานหรือไม่ หรือว่าสิ่งอื่น ๆ มีส่วนทำให้เกิด”

‘ไก่หรือไข่’ กลืนไม่เข้าคายไม่ออก
จากอาการต่างๆ กว่า 200 รายการที่ระบุได้ตั้งแต่อาการไอต่อเนื่อง ความเหนื่อยล้า ไปจนถึงอาการชาในหู และความรู้สึก “สมองถูกไฟไหม้” ผู้เชี่ยวชาญกล่าวว่า COVID เป็นเวลานานนั้นไม่ใช่อาการเดียวแต่มีหลายอาการอย่างไม่ต้องสงสัย

True long COVID หลายคนโต้แย้งว่าดีที่สุดว่าเป็นอาการที่คล้ายอาการเหนื่อยล้าเรื้อรังซึ่งเกิดขึ้นหลังจากการติดเชื้อ COVID คล้ายกับกลุ่มอาการหลังไวรัสอื่น ๆ ที่อาจเกิดขึ้นหลังจากการติดเชื้อเริม โรคลายม์ และอีโบลา และอื่น ๆ

ภาวะแทรกซ้อนหลังโควิดอื่น ๆ เช่น ความเสียหายของอวัยวะ ไม่ควรนิยามว่าเป็นโควิดระยะยาว และควรจัดอยู่ในหมวดหมู่ PASC ที่กว้างขึ้น ผู้เชี่ยวชาญกล่าว หรือที่เรียกว่าผลที่ตามมาภายหลังเฉียบพลันของ COVID-19คำนี้ใช้เพื่อรวมผลที่ตามมาของ COVID ที่หลากหลาย ตั้งแต่อาการคล้ายความเหนื่อยล้าเรื้อรังและโรคหัวใจ ที่ตามมา ไปจนถึงความเสียหายของปอดที่ยาวนาน ไปจนถึงอาการใหม่แปลก ๆ เช่นภาวะกลั้นปัสสาวะไม่อยู่ อาการคัน และ โรคผิวหนัง

สัญญาณของความชราอาจทับซ้อนกับโควิดที่ยาวนาน หรืออย่างน้อยก็รู้สึกว่าเกิดขึ้น มักรวมถึงอาการปวดหลังและคอ โรคข้อเข่าเสื่อม โรคปอดอุดกั้นเรื้อรัง และภาวะสมองเสื่อม เป็นต้นตามที่องค์การอนามัยโลกนอกเหนือจากความเหนื่อยล้า.

หากได้รับการวินิจฉัยอย่างเป็นทางการหรือไม่ เกือบ 60% ของประชากรทั่วโลกคาดว่าจะติดเชื้อโควิดสถาบันวัดและประเมินผลสุขภาพที่มหาวิทยาลัยวอชิงตัน ขณะนี้พลเมืองโลกส่วนใหญ่ได้สัมผัสกับไวรัสแล้ว การระบุอาการและสภาวะใหม่ๆ ที่ไวรัสทำให้เกิดหรือมีส่วนทำให้เป็นเรื่องยาก ดร. เนียร์ โกลด์สตีน แพทย์โรคระบบทางเดินหายใจแห่ง National Jewish Health ในเดนเวอร์ ซึ่งดูแลคลินิกโควิดมายาวนานของโรงพยาบาลกล่าว.

“มันกลายเป็นเรื่องยากจากมุมมองทางคลินิกในการกำหนดสาเหตุชั่วคราว” เขากล่าวกับฟอร์จูน

เวลาเป็นตัวบอก
อาการของผู้สูงอายุมักจะค่อยๆ ปรากฏขึ้น Dr. Panagis Galiatsatos ผู้ช่วยศาสตราจารย์แผนกเวชศาสตร์ปอดและวิกฤตของ Johns Hopkins ซึ่งดูแลผู้ป่วย COVID มายาวนาน กล่าวกับFortune ไม่เป็นเช่นนั้นกับโควิดที่ยาวนาน

“มีความแตกต่างอย่างเห็นได้ชัดระหว่าง ‘ก่อนที่ฉันจะรู้สึกแบบนี้’ และ ‘หลังจากที่ฉันรู้สึกแบบนั้น’” เขากล่าวถึงอาการของโควิดที่ยาวนานหลังจากการติดเชื้อโควิด “ฉันไม่เข้าใจคนจำนวนมากเกินไปที่จะสับสนกับอาการของพวกเขาด้วยความชรา”

“ผู้ป่วยจำนวนมากจะบอกคุณว่าพวกเขารู้สึกเหมือนแก่ตัวลงหลังโควิด” เขากล่าวเสริม

Azola มีผู้ป่วยสูงอายุจำนวนมากที่เคลื่อนไหวน้อยลงในช่วงสองปีที่ผ่านมาเนื่องจากข้อจำกัดของการระบาดใหญ่ และตอนนี้บ่นว่าการออกกำลังกายทำให้พวกเขาหมดแรง กิจกรรมที่ลดลงระหว่างการแพร่ระบาด—ไม่ใช่ไวรัส—อาจถูกตำหนิได้ อย่างน้อยก็สำหรับอาการบางอย่างของพวกเขา เธอกล่าว

“ประชากรสูงอายุกำลังประสบกับกิจกรรมที่ลดลงผสมกันระหว่างปีแห่งการแยกตัวและจากนั้นก็อยู่ในสภาพที่ทรุดโทรม” เธอกล่าว

“ส่วนใหญ่ตอบสนองได้ดีต่อวิธีการทางกายภาพมากขึ้นเพื่อความก้าวหน้าของกิจกรรม” หรือการบำบัดทางกายภาพ เธอกล่าว

สำหรับตอนนี้ ไม่สำคัญว่าอาการของคุณเกิดจากอะไร ผู้เชี่ยวชาญกล่าว เนื่องจากยังไม่มีการอนุมัติการรักษาโดยเฉพาะสำหรับโควิดระยะยาว แพทย์รักษาตามอาการโดยไม่คำนึงถึงสาเหตุ

ในที่สุด สาเหตุของอาการอาจมีความสำคัญหากมีการระบุกลไกที่แน่นอนเบื้องหลังการแพร่ระบาดของโควิด-19 และพัฒนาการรักษา โกลด์สตีนกล่าว

“แต่ ณ จุดนี้ ในทางปฏิบัติ มันไม่ใช่” เขากล่าว