ผู้มีสิทธิเลือกตั้งในรัฐเซาท์ดาโคตาเมื่อวันอังคารที่ผ่านมาได้อนุมัติการขยายการประกันสุขภาพของ Medicaid ให้กับผู้อยู่อาศัยที่มีรายได้ต่ำหลายหมื่นรายผ่านการแก้ไขรัฐธรรมนูญ

การลงคะแนนเสียงข้างมากเพื่อสนับสนุนการแก้ไขรัฐธรรมนูญ D จะลบเซาท์ดาโคตาออกจากรายชื่อ 12 รัฐที่ไม่ได้ขยายสิทธิ์เข้าร่วมโครงการประกันสุขภาพของรัฐบาลให้กับผู้มีรายได้ถึง 138% ของระดับความยากจนของรัฐบาลกลาง ซึ่งปัจจุบันอยู่ที่ 18,800 ดอลลาร์สำหรับบุคคล หรือ 38,300 ดอลลาร์สำหรับ ครอบครัวสี่คน

สภานิติบัญญัติที่ควบคุม โดยพรรครีพับลิกันปฏิเสธที่จะขยายคุณสมบัติ Medicaid ภายใต้พระราชบัญญัติการดูแลราคาไม่แพงของรัฐบาลกลางปี ​​2010 และ Gov. Kristi Noem ได้คัดค้านแนวคิดนี้ แต่ผู้เสนอให้ขยายตัวได้ประสบความสำเร็จผ่านมาตรการลงคะแนนเสียงทั่วทั้งรัฐที่ปกครองโดย GOP และกลุ่มพันธมิตรด้านการดูแลสุขภาพและองค์กรต่างๆ ที่สนับสนุนการรณรงค์หาเสียงที่ได้รับทุนสนับสนุนอย่างดีในปีนี้ในเซาท์ดาโคตา

“เราเป็นชุมชนฟาร์ม และผู้คนไม่สามารถจ่ายค่าประกันได้ ดังนั้นพวกเขาต้องการความช่วยเหลือเพิ่มเติม” Bob Pederson ผู้เกษียณจาก Sioux Falls ซึ่งโหวตให้ขยายสิทธิ์ในวันอังคารกล่าว

Dave Melemseter ซึ่งลงคะแนนเสียงใน Sioux Falls ด้วยกล่าวว่าเขาสนับสนุนการขยายตัวแม้ว่าเขาจะกังวลว่าจะทำให้งบประมาณของรัฐมีน้ำหนักมาก Melemseter ซึ่งชอบ Pederson กล่าวว่าเขามักจะลงคะแนนให้พรรครีพับลิกันกล่าวว่าเป็นเรื่องสำคัญที่ผู้คนจะได้รับความคุ้มครอง

“ผมคิดว่ามันจะผ่านไป และผมคิดว่าอีก 6 ปีข้างหน้า เราจะติดอยู่กับบิลก้อนใหญ่จริงๆ” เขากล่าว

ครั้งหนึ่งเคยเป็นคำสาปแช่งสำหรับพวกอนุรักษ์นิยม เนื้อเรื่องจะเป็นสัญญาณของการยอมรับที่เพิ่มขึ้นแม้จะอยู่ในสถานะสีแดงเข้ม

โดยการแก้ไขรัฐธรรมนูญของรัฐ ผู้มีสิทธิเลือกตั้งก็จะวางการขยายโครงการ Medicaid ให้อยู่นอกเหนือความเข้าใจของสภานิติบัญญัติ ประมาณ 40,000 คนจะมีสิทธิ์ได้รับ Medicaid

“เราดีใจที่ผู้มีสิทธิเลือกตั้งในเซาท์ดาโคตาเห็นว่าการช่วยเหลือเพื่อนบ้านของเราได้รับการดูแลสุขภาพเป็นสิ่งที่ถูกต้องที่ต้องทำ” Dave Kapaska ซึ่งเป็นผู้นำงานรณรงค์ของ American Heart Association กล่าวในแถลงการณ์

กลุ่มพันธมิตรด้านการดูแลสุขภาพ ซึ่งรวมถึงระบบโรงพยาบาลที่ใหญ่ที่สุดของรัฐ ได้ริเริ่มการรณรงค์หาเสียง นอกจากนี้ยังได้รับการสนับสนุนจากองค์กรต่างๆ ที่มีหลากหลายรูปแบบทางการเมือง ตั้งแต่หอการค้าแห่งรัฐ ไปจนถึงสหภาพเกษตรกรเซาท์ดาโคตา องค์กรทางศาสนา และกลุ่มหัวก้าวหน้า

ผู้สนับสนุนการขยายตัวกล่าวว่าการเข้าถึงโครงการ Medicaid จะช่วยผู้มีรายได้น้อยที่อาจต้องแบกรับค่ารักษาพยาบาลที่แพงเกินไป ขณะเดียวกันก็เปิดโอกาสให้พลเมืองของรัฐใช้เงินกว่า 1 พันล้านดอลลาร์ในกองทุนของรัฐบาลกลาง

พวกเขาแสดงโฆษณาที่มีชนชั้นแรงงาน เช่น ชาวนาและช่างทำผมที่พูดถึงความต้องการประกันสุขภาพของพวกเขา

แคมเปญดังกล่าวกำหนดให้การแก้ไขเป็น “ข้อตกลง” ทางการเงินสำหรับเซาท์ดาโคตา รัฐบาลกลางจ่าย 90% ของค่าใช้จ่ายภายใต้แพ็คเกจบรรเทาทุกข์ COVID-19 ของรัฐบาลกลางปี ​​2564 ดังนั้นรัฐจะได้รับเงินทุน 1.3 พันล้านดอลลาร์จากรัฐบาลกลางในระยะเวลาห้าปีสำหรับการขยายตัว ส่วนแบ่งของรัฐในช่วงเวลานั้นจะอยู่ที่ 166.2 ล้านดอลลาร์ แต่จะส่งผลให้ประหยัดได้ 162.5 ล้านดอลลาร์ ตามแผนกวิจัยของสภานิติบัญญัติ

แต่ฝ่ายนิติบัญญัติของพรรครีพับลิกันบางคนแย้งว่าการแก้ไขรัฐธรรมนูญจะสร้างภาระหนี้สินให้กับงบประมาณรัฐเล็กๆ ของรัฐเซาท์ดาโคตา

กลุ่มเช่น American for Prosperity ซึ่งเป็นองค์กรวิ่งเต้นในตลาดเสรียังโต้แย้งว่า Medicaid เป็นโครงการที่สิ้นเปลืองและกีดกันผู้คนจากการหางานทำเพื่อประกันส่วนตัว

ในความพยายามที่จะปิดการโหวตการขยายโครงการ Medicaidฝ่ายนิติบัญญัติของพรรครีพับลิกันเสนอให้มีการแก้ไขรัฐธรรมนูญแยกต่างหากในการเลือกตั้งขั้นต้นของปีนี้ซึ่งจะต้องมีเกณฑ์คะแนนเสียง 60% สำหรับมาตรการการลงคะแนนเสียงที่ขึ้นภาษีหรือใช้เงินทุนของรัฐบาลจำนวนมาก ข้อเสนอนั้นถูกปฏิเสธอย่างท่วมท้นโดยผู้มีสิทธิเลือกตั้ง

โนม ซึ่งมีแนวโน้มว่าจะได้ตำแหน่งผู้ว่าราชการจังหวัดอีกครั้ง คัดค้านการขยายสาขา แต่บอกว่าเธอจะนำไปปฏิบัติหากผ่านไปได้